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Le GP2 Series, Voie Royale vers la F1 ?

Vitaly Petrov a récemment remplacé Jarno Trulli au sein de l'écurie Caterham F1 pour la saison 2012. Le pilote russe a ainsi porté à 12, le nombre de pilotes présents en F1 en 2012 et qui sont passés par le GP2 Series au cours de leur carrière – soit la moitié du plateau.

© GP2 Series - Le GP2 remplit à merveille son rôle d'anti-chambre de la F1 depuis sa création en 2005© GP2 Series - Le GP2 remplit à merveille son rôle d'anti-chambre de la F1 depuis sa création en 2005

Le championnat de GP2 Series a été créé en 2005 avec comme objectif d'être l'anti-chambre de la Formule 1 et ainsi remplacer la Formule 3000. Le format du championnat a été mis en place par Bernie Ecclestone, le patron de la FOM, et Flavio Briatore.

Tous les pilotes du plateau GP2 disposent de la même monoplace et seuls les réglages changent. Deux courses sont disputées chaque week-end, une course longue et une course sprint – des points sont attribués à l'issue de ces deux courses. De points supplémentaires récompensent également l'auteur de la pole position et les auteurs des meilleurs tours en course.

Cette saison, 12 anciens pilotes de GP2 seront présents sur la grille de départ des Grand Prix de Formule 1, dont 6 champions de GP2. Voici la liste de ces 12 pilotes et un aperçu rapide de leurs carrières en GP2.


Les pilotes présents en F1 en 2012 qui sont passés par le GP2

PiloteSaisons GP2Courses GP2Victoires GP2Palmarès GP2Débuts en F1Titre(s) F1
1Rosberg2005235Champion 20052006 (Williams)
2Hamilton2006215Champion 20062007 (McLaren)2008 (McLaren)
3Glock2006-2007427Champion 20072004 (Jordan)
4Hulkenberg2009205Champion 20092010 (Williams)
5Maldonado2007 à 20107310Champion 20102011 (Williams)
6Grosjean2008 à 2011 *549Champion 20112009 (Renault)
7Kovalainen20052352ème en 20052007 (Renault)
8Petrov2006 à 20096942ème en 20092010 (Renault)
9Perez2009-20104052ème en 20102011 (Sauber)
10Senna2007-20084132010 (HRT)
11Kobayashi2008-20094012009 (Toyota)
12Pic2010-20113832012 (Marussia)

* : Romain Grosjean n'a pas participé à toute la saison 2009 de GP2 – il a rejoint Renault F1 en cours d'année ; Il n'a pas non plus participé à toute la saison 2010 de GP2, il a pris part à quelques courses en fin de saison avec DAMS


Depuis ses débuts, le GP2 a été un vivier de pilotes pour la Formule 1 et tous les champions GP2 ont rejoint la F1 suite à leur titre - à l'exception de Giorgio Pantano qui avait débuté en F1 en 2004 avec Jordan. Le pilote italien est ensuite repassé à l'échelon inférieur en GP2 où il a décroché le titre en 2008 mais sans pouvoir revenir en F1 par la suite.

Au-delà des 12 pilotes présents sur la grille cette saison, d'autres sont aussi passés par la case GP2 avant d'arriver en F1 - même s'ils ne sont plus titulaires actuellement.


Les anciens pilotes de F1 qui sont passés par le GP2

PiloteSaisons GP2Courses GP2Victoires GP2Palmarès GP2Débuts en F1
1Scott Speed20052303ème en 20052006 (Toro Rosso)
2Nelson Piquet Jr2005-20064452ème en 20062008 (Renault)
3Lucas di Grassi2006 à 20097552ème en 20072010 (Virgin)
4Kazuki Nakajima20072102007 (Williams)
5Sébastien Buemi2007-20083122009 (Toro Rosso)
6Karun Chandhok2007 à 20096122010 (HRT)
7Jérôme d'Ambrosio2008 à 20105812011 (Virgin)


On peut remarquer avec les deux tableaux précédents que certaines équipes recrutent plus que d'autres des pilotes de GP2. C'est notamment le cas des écuries Renault (devenue Lotus F1), Williams, Toro Rosso, Virgin (devenue Marussia) et HRT.

Le GP2 est un championnat formateur pour tous les pilotes qui y participent car ils roulent devant tout le paddock de la F1 et c'est donc une belle occasion de se faire remarquer. Le GP2 était jusqu'à présent divisé en deux championnats - le GP2 Asia et le GP2 Main mais en 2012, il n'y aura qu'un seul et même championnat avec de nouvelles dates.

Quelle meilleure formation pour un futur pilote de F1 que de rouler sur les circuits où courent les pilotes de F1. C'est ce qu'ont décidé de faire les organisateurs du GP2 Series pour 2012 en ajoutant notamment la Malaisie et Singapour au calendrier.

Toutes les manches du calendrier 2012 du GP2 Series seront donc disputées le même week-end qu'un Grand Prix de F1 - à l'exception des deux manches de Bahrein qui sont respectivement disputées avant et après le week-end du Grand Prix de F1.


Le calendrier de la saison 2012 du GP2 Series

  • Malaisie - 23 au 25 mars;
  • Barcelone - 10 au 12 Mai;
  • Monaco - 24 au 26 Mai;
  • Valence - 22 au 24 Juin;
  • Silverstone - 6 au 8 Juillet;
  • Hockenheim - 20 au 22 Juillet;
  • Budapest - 27 au 29 Juillet;
  • Spa-Francorchamps - 31 Août au 2 Septembre;
  • Monza - 7 au 9 Septembre;
  • Singapour - 21 au 23 Septembre.


Le GP2 a pour objectif d'être la série de référence pour former les pilotes au dur monde de la Formule 1 - et au-delà de leur permettre de rouler sur les mêmes circuits, elle a également choisi le même manufacturier de pneumatiques, Pirelli. Les jeunes loups du GP2 auront donc la possibilité de se familiariser aux pneumatiques GP2, ce qui est une expérience intéressante.

En 7 années d'existence, le GP2 aura vu 19 de ses pilotes passer à l'échelon supérieur et il y fort à parier que cela ne s'arrêtera pas là. On peut penser que certaines équipes de Formule 1 continueront à recruter des pilotes de GP2 - actuels ou anciens, Jules Bianchi et Giedo Van der Garde entre autres. Ces deux hommes étant respectivement les pilotes de réserve des écuries Force India et Caterham F1 pour la saison 2012.

Malgré l'émergence d'un nouveau concurrent ces dernières années avec le développement des World Series by Renault et plus particulièrement du championnat de Formule Renault 3.5 - où ont notamment couru Sebastian Vettel, Robert Kubica, Jean-Eric Vergne et Daniel Ricciardo avant d'arriver en F1, le GP2 continue à s'affirmer comme un vivier important de jeunes pilotes pour le championnat du monde de Formule 1.


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1 réaction sur cet article Donnez votre avis
Gusgus
Gusgus :
C'est une voie royale si les performances suivent. Mais c'est effectivement le meilleur moyen de démontrer ses aptitudes, d'autant plus que les écuries de F1 observent le championnat de près.

Maintenant, la Formule Renault 3.5 a aussi fourni son lot de pilotes, qui, bizarrement, n'en ont pas été champion à l'exception de Kubica.

Le championnat qui me laisse le plus sceptique, c'est la soi-disant Formule 2. En plus d'être plutôt au niveau 3 de l'échelle, avec la F3, la Formule Renault 2.0 et le GP3 (ou au mieux au dessus de ces trois catégories mais derrière le GP2 et la FR3.5), la couverture médiatique est plutôt restreinte (je n'ai rien contre Motors TV qui est une chaîne de qualité, mais elle n'a pas la couverture d'Eurosport), mais surtout, très, très peu de pilotes en sont sorti et ont eu des résultats par la suite.

Et, malheureusement, ce qui a le plus fait parler de la F2, c'est le décès d'Henry Surtees à Brands Hatch lors de la saison inaugurale.
Il y a 29 mois
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